寵物營養師專欄 — 為什麼大狗狗老得快
2017-09-21

體型與壽命的關係是個複雜的議題,但大致上有個通則:體型大的物種通常會比小體型的物種來得長壽。舉例來說,大象的壽命就遠比老鼠來的長,那麼為什麼我們可愛的大型犬等身玩伴會比中小型犬來得紅顏薄命呢?


目前科學研究中較明朗的原因是: 因為大型犬必須在短時間內快速成長的緣故


狗狗是一個神奇的物種,他們的成員包含可以單手抱起的吉娃娃和能撲倒人的藏獒,雖然不同品種間成犬的體型差異極端巨大,但兩者的出生體重卻可能只差了2~6(小型犬寶寶約150-200g;大型犬寶寶約600-700g)。也就是說,在出生體重差異不大的狀況下,大型犬需要更快速的成長才能及時達到目標體重,這或許可以解釋為什麼大型犬的體內有較高比例的生長因子IGF-1(insulin-like growth factor)IGF-1參與了骨骼生長、增加肌肉量等成長相關的反應,然而血液中高濃度的生長因子,也容易使身體有較高的氧化壓力,進而造成大型犬比較容易老化,也同時增加其他疾病的風險。


所以家中有大孩子的拔麻,在狗狗大約七歲左右就要開始密切觀察他的身體狀況,最簡單的方式就是定期為狗狗量測體重和觀察每日的活動量;在飲食的部份,可以為老狗狗選擇比較好消化的食物,也可以搭配一些抗氧化的營養補充品,讓大狗狗們也可以健健康康的變老。


參考資料
ColinSelman, Daniel H.Nussey, and Pat Monaghan. Ageing: It’s a Dog’s Life. Curr. Bio. 2013. 23(10): R451-453